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【美国】为什么不把财富留给子女?值得深思

  I. 要钱的理由很奇葩、要钱的手段很“鸡贼”
 
  前段时间,在查邮箱时,刷出一封学校附属的Daycare(幼儿园)发来的邮件,鼓励大家为Daycare老师的培训进行捐款。
 
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  作为靠奖学金过活的学生群体,老公和我在美国绝对属于赤贫人群,但我们还是捐了50刀(约350元)。今年,这已经是我们第三次收到捐款信函了。另外两次分别是为McDonald House Charities(麦当劳叔叔慈善之家基金会)捐钱资助生病的孩子,还有一次是收到当地图书馆的募捐信,呼吁市民为图书馆购买儿童读物。
  
  在中国,有句老话叫吃人嘴短、拿人手软,不到万不得已,比如得了重大疾病呼吁社会捐钱外,我们不太习惯光明正大请别人掏钱赞助自己(骗子除外)。当然,也很少有人主动去捐款给谁(毕竟自己赚钱不容易嘛,大家非亲非故的),但在美国,要钱与捐钱这种事太家常便饭了。
  
  比如,在美国个人请求捐款,很多要钱的理由很奇葩:从定错了飞机票筹钱想重新订一张、筹离婚诉讼费、买演唱会门票到“破产了,需要几十刀买酒喝”,各种任性理由,只有你想不到的理由,没有他们筹不到钱的。大家还真是好(爱)善(看)乐(热)施(闹)啊。
  
  而募捐机构在要钱的手段上也挺“鸡贼”,他们特别善于把你与这场募捐的关系联系在一起,不扯什么爱国大义、关心全人类这些崇高境界,而是把你在捐款中所做的贡献写出来,写的特别具体、接地气。
  
  比如,在希望获得捐赠的图书list上印了这样一句话,告诉家长,这是教会你孩子热爱读书、尊重知识、与他人分享的一种很好的方式。
 
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  看到这样的话,对尊重知识、想让下一代接受良好教育的人都会掏钱包吧。
  
  II.美国人也愿意慷慨解囊
  
  美国人去年自愿捐款额达到了358.4个亿,40%的美国人每年捐款额在500美元(约3442元)左右,12%的人每年捐款500到900美金(约3442元至6196元),14%的人每年捐1000到2499美金(约6884元至17204元),34%的人每年要捐到2500美金(约17211元)以上。
  
  这个捐款数额已经是英国和加拿大的两倍、意大利和德国的20倍。
  
  很多人以为美国的亿万美元捐款都是出自一些大公司或富翁,比如盖茨基金会、扎克伯格,但事实并非如此。据统计,美国每年有上千亿美元的捐款,其中80%是个人捐赠,而他们中70%是普通人。在美国,不仅是富翁,全民都对慈善很热衷,当然,机构们要钱也要的很理所当然。
 
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  捐钱捐的积极主动、要钱要的理所当然,为什么美国人能如此大方同时又如此“厚脸皮”?
  
  美国有一家捐款人顾问基金会组Network for Good,它们曾在官网上做过调查:为什么美国民众喜欢捐款?
  
  调研结果大致可以归纳为两派:
  
  感性派: 成就感、跟潮流、加强与他人的联系、被别人记住;
  
  务实派:真心想帮助他人、家庭传统、宗教、减免税款、树立良好形象
  
  看美国大片我们都知道美国人有多爱演个人英雄主义的戏码了,所以,通过捐款来“英雄”一把、提升自己我成就感是个不错的选择。另外美国人热衷捐赠也确实与政策鼓励有很大关系。
  
  美国政府1917年出台了相关的免税政策鼓励捐赠,从自己的工资中捐出一部分钱来免除自己的所得税。在美国年收入5万美金以上和以下的收入要缴纳的个人所得税百分比一个是8%、一个是5%。也就是说,如果很不幸你的年薪是5.1万美金,即便只是多了1000也要多缴纳3%的所得税。所以很多人就把多出来的钱捐掉,少缴税还能做善事,何乐不为呢?
  
  不少美国民众一贯不满自己的政府,他们宁愿把钱给慈善机构,也不愿把钱交给政府。
 
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  III.美国人的金钱观:
  
  我只是财富的保管者,而非拥有者
  
  当然,普通老百姓个人的捐款都是小手笔,目前全球历史上最大的一笔个人捐款是由股神巴菲特创造的,370亿美元。按照中国人的想法:“巴神”是有多想不开要捐这么多钱给别人啊!
  
  其实不是想不开,而是美国人和中国人的金钱观差异真的挺大。
  
  钢铁大王卡内基(不是那个人际关系学大师卡耐基)曾说过:“一个人到死的时候还是家财万贯,这是一种耻辱。”美国人普遍认为他们只是财富的保管者而非拥有者,自己是不应该霸占着财富的,要对其他人、对社会有所回馈才好。
  
  另一方面,美国人,尤其是越成功、越富有的人认为累积财富的过程十分有趣,不想剥夺子女的这种权利,所以他们愿意为子女在教育上下血本,但赚钱的事,还是要靠孩子自己。
  
  几年前成龙的“裸捐”事件曾轰动一时。曾经说过要把大部分钱都捐掉的大哥,最后还是撤回决定,把20亿家产留给儿子房祖名。他这么做其实国人表示理解,这才“中国化”啊,钱不留给子女难道真给陌生人用么?即便成龙成长于香港这样一个很西方化的城市、受到了美国主流社会的认可、拿过奥斯卡终身成就奖、在美国被称为“全世界最尊贵住宅区”的比利弗山庄买了别墅,但骨子里的思想是很难“西化”的。
  
  这首先是意识形态、文化使然。
 
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  IV.善款公开透明使用也很关键
  
  在美国,要钱的无论是个人还是机构,相对而言还是比较坦诚的,用这笔钱干什么会交代得比较清楚。
  
  比如,像这个Daycare募捐信里就会说,需要多少钱,给谁用,多少人,怎么用。
  
  而机构们也确实做到了把要来的钱取之于民、用之于民。
  
  这是我捐款的McDonald House Charities,他们提供的服务之一就是在医院附近建房子,为早产儿的母亲提供免费食宿,方便她们看望在医院住院的孩子,可以说环境是相当不错:
  
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  再来看看给Downtown的图书馆环境,你会觉得自己的钱是没有浪费掉的:
 
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  美国慈善基金的透明度很高,税法规定它们每年要向税务局作报告,陈述它们做了哪些项目,花多少钱,资产是多少。它们每年都会编撰年鉴,在网上也可以查到,任何一个公民都可以去查账。
  
  而且和国内捐赠一样,美国这边收到捐款后的机构也会给你开出收据,尽可能做到捐赠透明、有理有据:
  
  给Daycare捐款50刀的收据
  

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