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【美国】绿卡国别限制或取消,华裔移民是喜是忧

2019年新一届国会议员上任后递交的国会新提案中,包括一个“高技能移民公平方案”(Fairness for High-skilled Immigrants Act of 2019),即HR1044提案。该提案提议取消职业移民绿卡的国别限制,从而可能消灭目前排期过长的问题。华裔社区获悉,众说纷纭。
 

解决申请人排期问题

目前,美国的工作和亲属绿卡都设定了国别限额,以保持多元化。每年每个国家获得美国绿卡的人数,不能超过当年绿卡总数的7%。但由于各国申请人数相差很大,一些国家的申请人出现“排期”。

美国每年发放给职业技术移民的绿卡共14万份,多数类别需要申请者持有H-1B临时工作签证。印度和中国是H-1B签证持有数量最多的两个群体,远远超过其他国家。

根据移民局官方数据,2018年,美国境内持H-1B签证的印度人占总数的73.9%,中国人其次,占11.2%。如果HR1044能够顺利通过并写入移民法,这两个国家的H-1B签证持有者将大受裨益,加快获得正式绿卡的速度。

除了缩短申请过程外,HR1044还将带来其他好处:申请者及其雇主不必担心签证更新的问题;申请者配偶也更容易获得工作许可;申请者子女未来在办理身份时也不用担心。

但这项提案也并非考虑全面,在中印两国申请速度加快的同时,申请量较少的其他国家申请人,其等待时间可能将更长。据估计,这些国家的申请者平均排期可能在七年左右,高技术人才进入美国将更加艰难。举例来说,医疗健康界就对HR1044表示了忧虑:来自海外的护士往往不是印度人和中国人,新政策一旦实行,很可能影响医疗系统运行。

 

 

对此,移民研究中心律师表示:“新提案实际是在把如今多样化的移民系统变成一个‘印度人优先’的新系统。”一旦HR1044通过,将会带来“美国移民历史上最大的变动”,美国移民系统很可能成为“一场灾难”。

值得一提的是,美国国会并不是第一次就职业移民政策提出修改。早在去年12月美国政府停摆前,就有议员曾提出过缩小国别限制的设想,但并未获得通过。

然而,和过去的提案相比,HR1044通过的可能性却要高的多。一方面,此次改革提案由共和党和民主党一致提出,两党一改过去敌对态度,齐心改革,推动提案前进落实。另一方面,特朗普政府此前也曾许诺要给H-1B签证持有者提供更快捷的绿卡通道,因此他对此法案的接受度也会更高。

如果提案通过,新的职业移民绿卡政策预计于今年9月30日生效,在2020年正式实施。

 

提议取消职业移民绿卡申请的国别限制,引起华人群体的两极反应!

持有H-1B短期工作签证,正在申请职业移民绿卡(EB2/EB3)的华人强烈反对HR1044提案,因为一旦HR1044通过立法程序生效,3年缓冲期过后,占EB2、EB3申请人数超过75%以上的早期印度籍申请人将吃掉每年几乎所有配额,造成华人和其它国籍绿卡申请人等待的排期时间变得更长。

但是,对于申请人数占90%以上的EB-5区域中心中国籍投资移民申请人,HR1044提案无疑是一定程度上缓解目前漫长排期的好消息。因此,针对区域中心行业协会(IIUSA)不支持HR1044提案的态度,中国EB-5投资人表示严重不满。

美国EB-5投资移民区域中心行业协会2月18日就此再次发布声明,指出取消职业移民绿卡申请国别限额的HR1044提案一旦通过,极有可能使美国国会误认为职业移民的排期问题已经解决而不再作为,也将没有机会为EB-5申请人争取更多的配额。

 

 

HR1044提案主要针对职业移民转绿卡的出生国别配额。大背景是现阶段职业移民类别受排期影响最大的群体主要是印度籍(EB2/EB3)和中国籍(EB-5)的申请人。

此提案原本是IT行业针对EB2、EB3的审理速度以期解决需求,与EB-5投资移民本来无关,但同属EB类职业移民类别。

所以一旦提案通过,职业移民绿卡申请取消国别配额,也会包括EB-5投资移民类,意味着前几年递交申请等待排期的中国EB-5投资人将搭上顺风车受益,排期或可能从目前的15年减至8年左右,但也造成对新的EB-5投资移民申请及其它国家的EB-5申请大大增长排期时间,大约11年(USC计算数据)。

因此,可以说,HR1044提案把中国EB-5投资人,特别是2015年、2016年启动的大批投资移民申请人的利益与整个EB-5投资移民行业的利益对立了起来。

EB-5业内专家认为,这个法案最大的问题是并不能解决现在EB-5投资移民排期的困扰,只是一定程度上缓解中国EB-5投资人的排期问题(排期有所前进),但代价是将整个EB-5投资移民行业推向困境,更加难以管理。

全世界所有国家的EB-5申请人,包括中国新的EB-5投资人都或有更长的排期申请,整个EB-5市场新的项目将很难推进融资,EB-5促进经济的作用将很难有所作为。

但是,HR1044提案能够通过的可能性很大,甚至比以往任何一个职业移民类别相关的提案通过的可能性更大。而且,没有可能单把EB-5投资移民一个类别从HR1044提案中单独摘出去,因为整个职业移民类体系的规则都是一样的。
 

据悉,HR1044提案适用于现在已经递交绿卡申请或等待绿卡的职业移民申请人。

有律师背景的社区人士呼吁,全美华人应该团结起来,抵制HR1044。

持反对意见的南加律师郭先生认为,一旦HR1044通过立法程序生效,三年缓冲期过后,近百万绿卡申请排队靠前的印度裔申请人将会挤占绝大多数绿卡名额,将会造成华人和其它国籍绿卡申请人等待的排期时间变得更长。

HR1044提案如果能够通过,对于中国籍和印度籍的绿卡申请人非常好。他认可短期工作签证H1-B申请者中,确实印度人主导占据多数,也或是未来的绿卡申请人。

 

但是,这两年移民局H1-B审案比较严格,主要的任务是打假,并非很容易过关,已经有所限制。近几年中国籍H-1B申请人很多,所以更倾向支持HR1044提案,不认为三年后印度籍垄断绿卡申请。从全盘来看,他认为,也应该不会影响其它国家的绿卡申请人,因为原本申请者就很少,而且在特朗普政府执政的大背景下,比较符合特朗普的移民政策,应该可以通过。

 



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