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【美国】美国大学如何做出选择?

申请美国名校的学生越来越多,面对众多优秀的申请者,美国大学如何做出选择?

前杜克大学招生官Willie表示,为了招到优秀的学生,美国顶尖大学有一套非常复杂的选拔流程。不像中国大学,只需提供高考成绩。美国大学会衡量学生的各个方面,标准化考试成绩只是其中的一部分,可能只占1/5、1/6的份额。

招生官一般都会考核6大申请因素,每一方面的满分是10分(两位老师都给5分),加起来就是60分。几乎没有一个学生能达到60分。

对于一个中国学生来说,如果ta能拿到46-47分,在申请EA、ED时,ta很有可能会得到名校的录取。如果ta能达到47、48、49甚至更高的分数,在申请RD时,也能获得多所美国顶尖大学的录取。

美国顶尖名校录取因素主要有这6个方面:

 

  • 1、高中课程及课程强度 

  • 2、GPA 

  • 3、标化考试(TOEFL、SAT、ACT)


以上三方面用来衡量学生的学术能力。
 

  • 4、推荐信

  • 5、文书(PS和why文书)

  • 6、课外活动

 

下面一一说说各个因素。

 

01、课程强度


尽管每所高校有自己独特的审理流程,但大部分流程是相似的。常春藤级别的顶尖名校会用学术指数系统Academic Index(AI)对申请人进行学术打分,打分范围是1-5分(有的学校是1-7分),最低分是1,最高分为5。

大部分学校对学生的申请会有两轮评估。假设第一位招生官给你的课程强度打了5分,也就是满分,第二位招生官也给了5分,那意味着你在课程强度方面得到了完美的10分。而如果两轮评估后,你只得了2分(最低分),那说明两位招生官都只给了你1分。

这里告诉中国学生一个好消息,中国高考课程难度可以达到4分、4+、5-、甚至5分的满分,这说明美国大学比较认可中国高中课程的难度。

除了一般高中,很多国内申请人就读的是国际高中。

如果你读的是A-level课程,你在课程强度基本可以得到5分的满分,因为A-level课程强度是非常大的。

IB课程:如果修了4门高级课程,可以得5分;如果少于4门,那么招生官给给你的打分会在5分之下,可能是4分的样子。

AP课程:如果修了10门以上AP课程,可以得到最高分。7-10门AP得分是4或者4+;少于7门,可以得到中等的分数,3分。

这里有一个问题:学生有能力选修更多的AP课,但有的高中学校由于自身课程设置的原因,不能满足学生修读10门AP课的愿望。在这样的情况下,学生应该尽量挑战课程强度,修满学校能提供的AP课,在审核的时候,招生官会理解的,依然会给到4分。

如果选了很多难度高的课程,但是成绩不好,那对申请也是不利的。

 

02、GPA


成绩分成ABCDF五档,如果成绩在90+,那么属于A学生;成绩在80-89之间,属于B,以此类推。
 

  • A 90-100

  • B 80-89

  • C 70-79

  • D 60-69

  • F 低于60


在申请的时候,美高学生是提供9-11年级(国内是初三-高二)这三年的成绩。如果是全A学生,即所有课程都是A(门门课程都是90分以上),那ta可以得到满分。如果满分是5分,两位招生官都给了5,那学生在这一项得分是10。

如果成绩单有1-2个B,学生也有可能得到5分,前提是这个B出现在9年级(国内是初三)、最晚是10年级(高一)。

单纯看GPA高低是不够的,招生官除了看平均分,还会看成绩的走势。举个例子,有两名学生的高中GPA是相同的,都是3.7,其中一名学生成绩呈下降趋势,从9年级 4.2 的 GPA 到11年级的 3.6;而另外一名学生的成绩是上升状态,从最开始年级的 3.2 慢慢上升到 4.7(AP课程会加权,比如一般的课程满分是4分,而AP课程则是4.5或者5分)。在招生官的眼里,这两名学生得到的分数是不一样的,学术潜力也是不一样的。成绩下滑的学生,招生官是不太喜欢的;而第二位学生,尽管一开始成绩不太好,但自己很努力,而且成绩也跟着一直上升,在招生官看来,进入大学后,这种学生也会保持这样良好的状态。

 

03、标准化考试


先说托福。国际生申请美国大学需要托福成绩,不过你可能不知道,托福成绩并不在打分范围之内。如果国内学生想申请美国顶尖大学(Top10),建议你的托福成绩达到110+。如果托福成绩稍低,可以选择ED申请。

在打分系统内的是SAT和ACT。大学对这两种考试没有偏好,你可以自行选择。如果申请顶尖大学,你可以递交SAT+SAT2或者ACT+ACT写作。

用ACT申请,建议中国学生分数在33分以上;如果考了35甚至36,招生官会给你标化一项打满分,也就是5分,ACT34分对应4.5,ACT33分对应4,以此类推。

用SAT申请,如果想被顶尖大学录取,建议reading部分要考到680+,加上800分的数学,总分需达到1480+.如果阅读低于680,招生官会质疑你的英文阅读写作能力。

上面谈了衡量学术能力的三个要素——课程难度、GPA和标化成绩,接下来谈一下后面三个因素——课外活动、推荐信和文书写作。



04、课外活动

很多学生和家长有一个错误的认知,他们认为成绩是最重要的。但其实标化成绩只占申请的1/6,在整个打分系统内也只占1/6。如何去安排自己的暑假?很多学生会错误地把这2-3个月的时间都拿来学习,分数得到一个小幅度的提升,比如ACT从32分提高到33分,在招生官看来,这其实没有什么意义。

能让你从申请者脱颖而出的是你花这几个月的时间去做有深度的、改变社区的课外活动,或者是认真策划构思文书写作。这比成绩提高一两分更重要。

对于顶尖大学申请,标化成绩绝对不是最重要的因素。像杜克大学,每年都会拒绝几百个SAT/ACT满分的学生,因为学校无法从成绩判断学生是否具备改变学校、影响社区的能力。名校看重的是你能给学校贡献什么。

而名校的申请者90%以上是学霸,仅有高分是不够的。但中国学生和家长容易进入的误区是太重视考试成绩,往往把假期都用于考试培训,而没有花时间在软性背景的提升上。

那中国学生在申请美国大学时,一定要具备美式思维,不要被中式思维误导。

真正的美式思维是这样的:学校不会根据你的标化成绩和高中学术表现直接录取你,成绩只是敲门砖。学校看到你的成绩优秀,才会开始考虑录取你。美国名校希望看到你加入学校后真正可以为学校带来什么、将来可以为社会带来什么。因此,你需要通过课外活动向招生官证明你是一个具有领导能力的人,有真诚、社会责任感和领导才能。

如何判断学生值得录取(录取后会成为学校的贡献者)?招生官会衡量学生和学校之间的匹配度。如何衡量呢?他会分析学生的学术潜力、兴趣爱好、天赋特长、才能技能等,将这些方面和学校的使命、价值观、能提供的资源相匹配,如果匹配度高,那就会给学生发录取。

课外活动是非常重要的参考因素。课外活动可以是任何领域的,也就是说参加什么课外活动不重要,重要的你能回馈给这个社团或是组织什么东西。课外活动含金量的评估是通过这三个方面:1、持续性;2、深度;3、领导力。

中国学生和家长对课外活动的理解是做义工,这也是误区。什么时候你应该做义工?只有你当真正想为弱势群体做一些贡献的时候,真正是因为想去做才有意义。如果你不喜欢这一类活动,就不要去做。

你可以结合自己的兴趣和特长做活动,你喜欢写作,可以在校报或者其他刊物发表文章,你喜欢辩论,可以做一个有影响力的辩手,你喜欢理工科,也可以在这一领域做出自己的特色活动。等等。

谈到持续性,不是指一个活动要连续做两到三年,而是指围绕一个主题做一系列的活动。比如要围绕环境科学做课外活动,你是青岛的学生,热爱家乡,关心家乡的环境,看到浒苔侵袭、绿藻造成的海水富氧化灾害现象。你去研究怎么改善,控制浒苔的侵袭,写博客发出自己的观点,组织民众、政府人员讨论这一问题,同时你还可以做一些慈善的义捐、义卖筹集资金,为今后控制浒苔、改善海洋环境做贡献。这就能展示你的持续性。

再谈深度。做活动不能只流于表面形式,还是以上面的海洋环境治理为例,你不能说去海边捞几次绿藻就算深度做了活动。你也不能空口说你对环境科学感兴趣,但没有任何活动体现。而写博客呼吁民众、筹集善款等行动才是切实改变影响了社区,才称得上是深度参与。招生官会通过你目前对资源的利用来判断你以后是否能同样给大学社区带去改变。

领导力。领导力不是一个头衔(学生会会长等),也不是一个称号,不是发号施令,而是组织能力、合作能力、引领能力。当然,你有这些能力,还有具体的职位头衔更好。

 

05、文书


文书是最重要的申请因素,通过文书,招生官才能知道你是怎样的一个人,有什么特质,你会不会为社区做贡献。还是老问题,很多学生宁愿花整个暑假学习托福、ACT,而不是花时间做课外活动、好好构思非常重要的文书。如果你的文书非常精彩,标化稍微低一点也没有关系。

下面是几点文书写作原则。

1、不要罗列活动、奖项。几乎每一个申请顶尖名校的学生都有奖项和活动,文书是展示你想法、价值观的,你可以选一个活动叙述,具体写自己为什么做这个活动,这个活动带给你什么感受,你有什么想法...

2、如果你要申请名校,尤其是顶尖名校,记住这一点:文书写作是艰巨的挑战过程。如果容易,那每个人都能申名校了。正因为很难,所以你要花心思、花时间去思考,问问自己为什么要申这所大学。每所名校是不一样的,提供的资源也不一样,你要思考如何将学校的资源与自己的背景结合,如何最大化利用学校的资源,看这所大学是不是真的适合你。而如果动笔之前,你没有做功课,你再优秀,大学也不会录取你。

3、选校的时候不要一味看排名,每一所大学都是特殊的,有自己的特色,比如哈佛的文科要强一些,MIT是理工科强校。在申请之前,你就要想清楚自己的兴趣和特长以及未来想成为的人。如果你想成为顶尖的工程师,你就会选MIT,而不是哈佛了。你要花时间去研究自己和学校之间的匹配度。

如果你文书写得精彩,在招生官的打分系统里,你可以得到4分。这是非常突出的。很少有学生能得到5分的满分。

 

06、推荐信


每所大学需要三封推荐信,一封来自counselor(升学导师),中国没有counselor,可以找班主任。除了counselor,还要找两位学术方面的老师。比如你喜欢理工科,你找的推荐人最好是理工科老师。

除了这三封必须的推荐信,你也可以提交额外的推荐信。你上了美国大学的暑期课程,推荐人就可以是上课的大学教授。你做了一些研究(实验),项目里的研究导师可以给你写推荐信。这里需要注意的是,不要找你认为非常重要非常出名但其实不了解你的人写推荐信。招生官会认为你是找人来吹捧你,这在申请中其实是吃亏的。

招生委员会希望从推荐信中了解你的学校以及你所在的班级。推荐信提供了有关你的背景环境的信息,这样,招生官员就能更好地评价你。这类推荐信常常会谈到你在班级的排名、学校GPA成绩的计算方法、你所学课程的深度和广度、你在学校里的影响力以及你参与课外活动的情况等。

在请老师写推荐信之前,你一定要和老师做个良好的沟通。你希望ta在推荐信中展现你哪些能力、哪些品质,这样才能协作起来把推荐信写好,虽然你没有权利看推荐信的内容。



 

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