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【美国】美国这所公立大学竟然一下子要砍掉6个

威斯康星大学系统是美国最大的公立大学系统之一,由分布于威斯康星州各地的2所研究型大学、11所综合性大学、13所社区学院组成。然而这么一个备受推崇的公立大学教育体系,正在遭受着各方面冲击。

 

威斯康星大学的教育理念是:大学的影响力应不止于校园边界,教授和学生们应该以“寻找真理”为己任,帮立法者制定法律、以专业技能帮助社区,从而提升全美国的生活。

 

1905年,威斯康星大学校长Charles Van Hise演讲中说过:“在大学的仁爱思想影响全国每一个家庭之前,我将永远不会满足。如果我们的大学达到这种理想水平,将是第一所完美的州立大学。”这一思想也被当作公立高等教育的典范。

 

但2015年,威斯康星州州长Scott Walker公布财政预算缩减提案,试图将“寻找真理”的大学使命改变为“满足国家劳动力需求”。尽管这个提案最终未实现,但还是对威斯康星大学造成极大影响。

 

威斯康辛大学史蒂文斯波因特分校University of Wisconsin at Stevens Point正是“受影响”的中心。

 

11月中旬,UWSP宣布计划取消6个文科专业,包括地理学、地质学、法语、德语、二-三维艺术、历史学。原本3月份,校方打算取消13个。这一消息让许多人感到震惊,学校表示,经过多年的预算削减,实在没有足够资金来支撑这6个专业。

 

 

与10年前相比,州政府对每位学生的预算减少了近23%。这种情况下,大学别无选择,只能削减支出:整合课程、停止招聘、员工休假、将部分终身教职的教师转为兼职,甚至减少部分校园服务,如心理健康服务和图书馆开放时间。

 

对威斯康星大学麦迪逊分校来说,这些可能不算什么;但对大部分公立学校来说,缩减预算无疑是断了后路。许多非旗舰院校面临着,在经济发展需求与精神需求之间做出选择,该以哪种方式同时满足两者。

 

2018年3月,学校管理层提出了解决财政赤字的方案——削减开支,将英语、哲学、政治学、历史学等13个文科专业淘汰。因为这些专业没有足够多的学生。威斯康辛大学史蒂文斯波因特分校副校长Greg Summers表示,学校正面临一些招生上的变化,学生比以前更加注重成本。

 

取消入学率较低的专业,而把有限的资源集中在学生们推崇的学术领域,以及能在经济发展中直接用到的专业,增加计算机、金融、化学工程、平面设计等更适合就业市场的专业,更好的提供企业想要的东西,从而也使学生更容易找到工作并取得成功。学校管理层认为,做出这样的改变反映的是“以职业道路为导向的学习”。

 

校方激进的提案引起学生、教师、校友的强烈反对,最终公布时,校方仍然要取消包括历史学、地理学等6个文科专业。据美国国家教育统计中心称,历史学不止是UWSP毕业生数量少的专业,也是全美下降幅度最大的专业。

 

历史系院长Lee Willis表示,就算最终历史专业得以保留,但其高级课程还是会被取消,削减专业不仅是教育上的损失,也是社会上的损失。“你永远不知道缺失历史会发生什么”,他指的前段时间,有高中生在毕业舞会向镜头致“纳粹礼”,引发公众强烈谴责。

 

副校长Greg Summers表示,许多雇主说不想在拥有专业技术的毕业生与文科专业毕业生之间做出选择,他们希望毕业生二者兼备。而学校正在努力实现这种平衡。学校正在寻找方法,能将文科教育融入进所有专业。从本质上说,选择一个好就业的专业,并不会妨碍学生接受基本的文科教育。

 

不过,教职工很难接受实现这一目标的方式。提案公布后,有100多名教职员工呼吁罢免校长和副校长的职务。

 

在副校长Greg Summers看来,学校是要考虑“10年后的路”,以满足学生发展和国家发展的需要。学校将改进通识教育课程,希望能以最有意义的方式为学生定制课程,确保它们能帮助学生与未来职业道路相结合。这也是大学在未来高等教育市场上的竞争力。

 

威斯康辛大学史蒂文斯波因特分校遇到的资金问题不是个别现象。Summers说:“我们不可能为每个人做每件事,限制是真实存在的。”他还表示,就算政府没有缩减预算,大学仍有可能取消历史专业,而更多关注STEM领域。

 

有明确职业道路的领域是教育资源流向的地方,难道这是21世纪的高等教育常态?关于高等教育,人们都在议论,文科能否在专业技术引领经济发展的模式中生存?

 

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